がんに自律神経が関与している

 意外な自律神経の関与

がん細胞と自律神経

 がん組織に自律神経が入り込み、増殖や転移を促進しているとの研究結果を、岡山大の神谷厚範(かみや・あつのり)教授(細胞生理学)らのチームが8日付の海外科学誌電子版に発表しました。自律神経を操作し、がんを抑制する新たな治療法の開発につながる可能性があるといわれています。

2種類の自律神経

 自律神経は脳からの命令(電気信号)を臓器へ伝え、働きを調節するケーブルの役割を持ちます。
ストレスや緊張で活発に働く交感神経と、リラックス時に活発化するとされる副交感神経があります。

自律神経とがんとの関係

 研究では、人の乳がん組織を調べ、がんの増大に伴って自律神経ががん組織に入り込むことを発見。乳がん患者29人のがん組織を解析すると、交感神経の密度が高い人は、術後の再発や死亡率が高いことが分かりました。

今後の期待

 遺伝子を操作して局所の自律神経の機能をコントロールする技術を開発したようです。
 人の乳がんを移植したマウスの乳腺で、この技術を使って交感神経を刺激すると、がんが増殖し転移も増え、交感神経を除去すると抑制されたという。

精神疾患と自律神経

 精神疾患があり、症状を呈する場合、自律神経の中でも、交感神経が優位に関与していることが多いことが知られています。
 こうした自律神経の乱れは、精神症状のみならず、体調にも大きく関わっていることが知られています。